孩子有自閉症嗎?兒童自閉症的特徵與8種治療方法

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兒童自閉症基本介紹

在我超過40年的專業經驗中,深刻體會到自閉症兒童的獨特性和他們面臨的挑戰。作為台灣自閉症兒童治療的長期從業人員,我們致力於提供專業的治療課程,並在孩子們的成長過程中提供長期的陪伴和支持。我深信,改善自閉症孩子的能力是父母、孩子和專業機構之間需要長期合作、持續觀察和調整的過程。

自閉症兒童的特徵

自閉症兒童的行為方式可能與其他孩子不同。他們可能會有以下的情形:

  1. 很難與他人交流和互動:這些孩子往往難以用言語或非言語的方式與他人進行有效的交流。
  2. 很難理解其他人的想法或感受:他們經常難以察覺和理解他人的情緒和意圖。
  3. 對明亮的燈光或嘈雜的噪音感到難以忍受:環境中的某些刺激可能會讓他們感到壓力或不舒服。
  4. 對不熟悉的情況和社交活動感到焦慮或不安:新的環境或社交場合可能會讓他們感到極度不安。
  5. 需要更長的時間來理解溝通內容:他們對語言的理解速度通常較慢,可能需要更多的時間來處理信息。
  6. 一遍又一遍地做或思考同樣的事情:這種重複行為是自閉症的一個典型特徵,可能表現為固定的習慣或興趣。

吳端文老師的自述:走在自閉症治療的前沿

啟端創辦人

在超過40年的職業生涯中,我始終專注於兒童自閉症的治療與教育。我深信,改善自閉症孩子的能力,是父母、孩子和專業機構之間需要長期合作、持續觀察和調整的過程。啟端不僅致力於提供專業的教學課程,更在孩子的成長過程中提供長期的陪伴和支持。

  • 啟端職能治療診所創始人

  • 啟端感覺統合教育有限公司執行長

  • 獲獎紀錄 : 101年度中華民國職能治療師公會傑出職能治療師獎、第八屆全國發展遲緩兒童優秀從業人員早療棕櫚獎、中華民國職能治療師公會職能治療師服務獎

  • 著作: 感覺統合、解放聰明的笨小孩、手能生巧、運動翻轉孩子的未來(審訂)

  • 雙北衛生局, 社會局, 教育局, 職能治療學/公會早期療育專業人員培訓講師暨評鑑委員

  • 雙北市衛生局、社會局、教育局專聘講師

  • 衛生福利部國民健康署早期療育服務指標建置計畫專家委員

  • 衛生局早期療育醫療機構督考委員

  • 加州大學洛杉磯分校特殊教育碩士

專業經驗與貢獻

在2018年,吳端文老師和他的「啟端感覺統合」團隊榮獲了「國家品牌玉山獎最佳產品類獎」。這一獎項高度肯定了吳老師多年來在感覺統合治療領域中的無私奉獻。

吳老師深知,改善自閉症孩子的能力需要的不僅僅是專業的治療,更需要耐心、關愛和持續的陪伴。他致力於通過科學的方法和人性化的關懷,幫助每一個自閉症兒童及其家庭走出陰霾,迎向光明的未來。這份使命感,將一直引領著他和他的團隊不斷前行。

兒童自閉症不是病

自閉症並不意味著孩子有疾病。我的觀點是,自閉症是大腦以與其他人不同的方式工作,這是與生俱來的特質,可能在孩子很小的時候就開始顯現。如果孩子是自閉症,那麼這種特質會伴隨他們一輩子。自閉症不是一種需要治療或「治癒」的疾病。然而,有些孩子需要協助來幫助他們完成某些事情。

  • 自閉症並不意味著有疾病。而是大腦用與其他人不同的方式工作。
  • 這是你與生俱來的東西,可能在你很小的時候第一次出現。
  • 如果你是自閉症,那麼一輩子都是。
  • 自閉症不是一種需要治療或「治癒」的疾病,但需要協助他們完成某些事情。

兒童自閉症患者可以過上充實的生活

自閉症並不一定會阻止孩子過上美好的生活。像每個人一樣,自閉症患者也有他們擅長的事情以及難處。自閉症並不意味著孩子永遠不能交朋友、建立關係或找到工作,但他們可能需要額外的幫助來處理這些事情。通過專業的治療和人性化的關懷,我們可以幫助自閉症兒童過上充實而有意義的生活。

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每個人的症狀都不一樣

其實,自閉症不只一種名稱還有多種稱呼,例如:

  1. 自閉症譜系障礙(ASD):這是自閉症的醫學名稱。
  2. 自閉症譜系條件(ASC):有些人喜歡用這個詞來代替ASD。
  3. 亞斯伯格綜合症:有些人用這個名稱來形容那些智力達到或高於平均水平的自閉症患者。

多認識這些不同名稱,會有助於更全面地認識和理解自閉症。

有些人為自閉症使用其他名稱

有些人使用的自閉症還有其他名稱,例如:

  • 自閉症譜系障礙(ASD)——自閉症的醫學名稱
  • 自閉症譜系條件 (ASC) – 被某些人用來代替 ASD
  • 亞斯伯格綜合症——有些人用它來形容智力達到或高於平均的自閉症患者

目前尚不清楚導致兒童自閉症的原因

  • 沒有人知道導致自閉症的原因,也不知道它是否有原因。
  • 它可以影響同一個家庭的人。所以有時它可能會被父母遺傳給孩子。

自閉症不會由以下原因引起:

  • 養育問題
  • 疫苗
  • 飲食
  • 被其他人傳染

兒童自閉症患者可以有任何智力水準

一些自閉症患者的智力可以達到或高於平均。

但另一些自閉症患者則可能有學習障礙。這意味著他們可能會發現自己很難照顧自己,並且在日常生活中需要幫助。

兒童自閉症患者可能伴隨有其他情況

患者通常同時具有其他情況,例如:

  • 注意力缺失過動症 (ADHD) 或閱讀障礙
  • 焦慮或抑鬱
  • 癲癇

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兒童自閉症案例-反應低落的小光

小光,一位三歲初的自閉症孩童,是家中的獨生子。爸爸曾長期認為他是個正常的孩子,直到小光上了幼稚園,學校老師錄下了他在校的表現。這時,爸爸才震驚地發現小光似乎有兒童自閉症的傾向。

反應低落 不擅長講話的小光

相較於充滿探索樂趣的其他孩童,小光總是站在一旁呆呆的,似乎無法參與互動,可能是因為不知如何與他人交流,也缺乏開心的笑聲或是類似的反應。在第一次治療時,小光的眼神看起來有些呆滯跟不穩定,對符號類物品卻有高度的興趣。他不擅長與人交流,對感覺刺激的反應也相對低落,這些症狀與他在學校的表現相呼應。

小光在語言表達能力也比較有限,對爸爸的呼喚時常漠不關心。在治療的初期,我觀察了小光的情況,向爸爸解釋了治療方法,並提供了一些在家可以進行感統活動的建議。我鼓勵爸爸積極參與,因為我相信小光有復健的潛力的!

逐漸打開自我封閉的大門

隨著時間推移,在每周的感覺統合治療中,我根據他的狀況調整活動內容,建立新的目標。小光從一位幼稚園新生,逐漸轉變成為幼稚園的「大哥哥」。

透過這段時間的感統治療,小光逐漸開始理解情緒表達,並願意主動探索。小光也可以在爸爸的要求下向我打招呼,展現出笑容。他在治療室內主動探索各種活動,不再僅限於對符號類物品的興趣。他的眼神接觸也有比較明顯的進步,也更能理解爸爸的話語和情緒變化。

感統治療過程所遇到的挑戰

然而,小光在治療過程中也遇到了一些挑戰。他變得比較固執,開始拒絕一些感覺統合活動,比較偏好玩自己感興趣的玩具。他在面對挫折時會哭泣,也造成治療變得比較困難。

為了克服這些困難,我們開始注重培養小光的配合度和在校規範。精心規劃每個活動的難度和等級,以便根據他的狀況進行調整。我們還著重訓練他的思考彈性和挫折忍受度,透過適當的本體覺活動,希望提高他的配合度。

配合孩子的愛好 循序漸進的引導

這段過程中,我發現小光對數字有獨特的愛好,因此我們以此為切入點進行活動,取得了較好的效果。同時,我們也努力使治療室的活動與家中及學校的同步,以確保小光在各種環境下都能持續進步。

因為小光的配合度和情緒穩定度變好了,因此能夠給他從事的新種類活動也多很多,例如練習核心肌群出力的「抱小雞蛋」動作、或是增進動作協調能力的「跨中線」動作,這是以前設計活動時,我很少考慮要設計進去的。學校方面,原先由他人代勞的工作,現在都能交由他自己完成了!

展現成果 降低兒童自閉傾向

有天收到爸爸傳訊息分享他在幼稚園畢業成果展上的表現,內容有話劇、吹笛子、舞蹈等等,表演種類繁多而複雜,還要排出整齊的隊伍、走出隊伍講台詞,但小光卻穩定地一一完成了整場表演(即便他仍是不愛表演),真的好了不起!看著爸爸字裡行間透露出對他的驕傲,以及小光認真、帥氣表演的照片,我突然覺得好感動,覺得所有一切的努力都非常值得!

 

治療方式

每個「星星的孩子」情況非常不一樣,所以在自閉症的處理上,是以改善現有狀況、加強自理能力為主。
像是自閉症比較常有的情緒問題、社交困難、焦慮、感覺統合方面的問題、語言障礙,治療師都會依照孩子的狀況推斷症狀的根由,再依照孩子實際的情形、家長最期待改善的面向來選擇適合的療程、組合成獨特的課程內容,讓每一個孩子在最需要幫助的地方都得到改善。

兒童自閉症療程介紹

因為孩子們的狀況各自有差異,因此也不會有固定的療程組合。下面介紹的是比較常會用到(不僅限於)的療程:

觸覺能量按摩

此按摩手法,能提供孩子觸壓覺輸入,提升孩子神經調節的穩定度,進而改善孩子的睡眠品質、語言、情緒穩定度和社交技巧。

觸覺整合按摩

透過提供孩子全身各部位觸壓覺及本體覺輸入,促進孩子大腦功能發展、反射整合和感覺統合功能,降低感覺防禦,促進情緒穩定、安全感、人際關係及改善學習能力。

大腦體操

促進腦各部位發展的特殊動作,達到改善學習能力的功效。

感覺統合

促進孩子的感覺統合最重要一步,就是認識感覺統合的存在及感覺統合在兒童發展上扮演的重要角色。經由對感覺統合更深入的瞭解,父母、老師可提供給孩子豐富的環境來幫助兒童健康地成長。

治療性聆聽

透過聆聽治療性的音樂,配合感覺統合活動,提升孩子的專注力、組織行為、自我調節能力、姿勢控制、雙側協調、運用肢體能力、精細動作控制、口腔動作與構音、社交互動技巧和溝通能力,以及視覺動作整合。

整合聽音系統治療方案

整合聽音系統訓練方案,是一系列特殊的感覺輸入訓練,同步刺激前庭覺、聽覺、視覺、動作和小腦,包含三套不同的課程:(1) 腦-耳課程 (2)視覺-平衡-協調課程 (3)互動語言課程。

神經反射整合療法

這是一套「神經反射整合」的手法,藉由神經反射的正確整合,能促進感覺處理、情緒恢復、動作生理和感覺動作復健。

兒童瑜珈/特殊兒童瑜珈®

這種特別為兒童/特殊兒童設計的瑜珈動作,能改善兒童情緒問題、專注力表現、社會行為、肢體動作發展。